Los 10 mitos principales sobre la electricidad

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Han pasado muchos siglos de investigación desde que Benjamín Franklin realizó sus experimentos con una cometa en 1752, pero todavía existen muchos mitos sobre esta forma de energía ya conocida. A continuación, o dejo este repaso, los 10 mitos sobre la electricidad, bajo mi punto de vista, que todo el mundo debería conocer, al menos por su propia seguridad.

1.- Las pilas almacenan carga eléctrica o electrones

Si le preguntas a alguien «¿Qué es una pila?», la mayoría responderá que almacena electricidad o posiblemente electrones libres «flotando» dentro de la pila. Sin embargo, esto está muy lejos de la realidad.

Dentro de la pila hay una «sopa química», conocida como electrolito, que se almacena entre los electrodos (positivo y negativo).

Cuando la batería se conecta al dispositivo, el electrolito se convierte químicamente en iones y los electrones son «expulsados» del electrodo positivo. A continuación, los electrones son atraídos hacia el electrodo negativo y «por el camino» alimentan el dispositivo conectado a la batería.

2.- La corriente eléctrica depende del grosor del cable

La idea errónea sobre cómo «fluye» la electricidad a través de los cables está bastante extendida: supuestamente, los cables más gruesos permiten que pase más corriente eléctrica, porque tienen «más espacio para los electrones y menos resistencia».

Intuitivamente, esto parece ser correcto: por ejemplo, en una autopista de cuatro carriles, pueden ir más coches a la vez que en una de un solo carril. Sin embargo, la corriente eléctrica se comporta de forma diferente.

El flujo de la corriente eléctrica puede compararse con un río: en un espacio amplio, el río fluye lenta y tranquilamente, y en un canal estrecho, el flujo se acelera.

3.- La electricidad no pesa nada

Como es imposible ver la electricidad a simple vista, es fácil suponer que la electricidad es simplemente energía que fluye del punto A al punto B y no tiene masa ni peso. En cierto sentido, esto es cierto: la electricidad no tiene masa ni peso.

Sin embargo, la electricidad no es solo una forma invisible de energía, sino un flujo de partículas electrónicas cargadas, cada una de las cuales tiene masa y peso. Pero la ciencia moderna no permite determinar este peso, porque es insignificante.

4.- Las descargas de baja tensión no son peligrosas

Las tomas de corriente y los enchufes son siempre una fuente de gran preocupación para los padres que educan a los niños pequeños, sin embargo, sin preocuparse, dan a sus hijos pilas para que las pongan en sus juguetes. Después de todo, solo la alta tensión es peligrosa…

Esto es fundamentalmente erróneo. El peligro está en la corriente, no en la tensión, sino en su fuerza (que se mide en amperios). En determinadas condiciones, incluso una batería de 12 voltios puede causar daños graves o incluso la muerte.

5.- Los objetos de madera y goma son buenos aislantes.

Cuando la gente en casa hace algún trabajo relacionado con la electricidad, suele quitarse los anillos o las joyas y llevar guantes y zapatos de goma.

Aunque esto está bien, no es suficiente para evitar un accidente. A menos que se indique lo contrario en las instrucciones de la cosa, entonces es más bien un conductor, no un aislante.

Al fin y al cabo, el caucho puro es un excelente aislante y en los zapatos, guantes y otros artículos de caucho de uso doméstico hay muchas impurezas diferentes para la resistencia y durabilidad de estos artículos.

6.- Los generadores generan electricidad

Los generadores de reserva son quizás la mejor «cosa» para un día de lluvia, porque «generan electricidad», lo que hoy simplemente no puede hacer. ¿Pero es así? Un generador convierte la energía mecánica en energía eléctrica.

Cuando el generador está en marcha, hace que los electrones que ya están en los cables y en el circuito fluyan por el mismo. Si hacemos una burda analogía, el corazón no crea, solo bombea sangre por las venas. Del mismo modo, un generador facilita el flujo de electrones, pero no los crea.

7.- La corriente eléctrica es solo un flujo de electrones

Aunque la electricidad puede resumirse como un «flujo de electrones a través de un conductor», esto no es del todo cierto.

El tipo de flujo de la corriente eléctrica a través del conductor depende únicamente del tipo de este conductor. Por ejemplo, en el caso de los plasmas, las lámparas de neón, las lámparas fluorescentes y las bengalas, se utiliza una combinación bien diseñada de protones y electrones.

En otros conductores, como los electrolitos, el agua salada, el hielo sólido y las baterías, la corriente eléctrica es un flujo de iones de hidrógeno positivos.

8.- La electricidad se mueve a la velocidad de la luz.

La mayoría de la gente sigue asociando la electricidad con los rayos desde la infancia, y esto es precisamente lo que provoca la idea errónea de que los electrones y la electricidad real se mueven a una velocidad cercana a la de la luz.

Si bien es cierto que una onda electromagnética viaja a lo largo del conductor a una velocidad del 50-99 por ciento de la velocidad de la luz, es importante entender que los electrones se mueven en realidad muy lentamente, no más de unos pocos centímetros por segundo.

9.- Líneas eléctricas aisladas

La mayoría de los hilos y cables de la vida cotidiana (cables de alimentación de cargadores, lámparas y otros dispositivos diversos) están aislados de forma fiable con goma o plástico.

Pero es ingenuo suponer que las líneas eléctricas también están aisladas. Pero, ¿cómo se sientan los pájaros en ellas? Resulta que la única razón por la que los pájaros no se agotan es porque no tocan el suelo mientras están sentados en un cable. Aislar todas las líneas eléctricas aéreas es demasiado caro.

10.- La electricidad estática es diferente del «resto» de la electricidad

Normalmente la gente piensa que la electricidad estática, que es visible, por ejemplo, cuando se quita la ropa sintética, es diferente de la electricidad, sin la cual es imposible imaginar la vida cotidiana.

Sin embargo, la única diferencia entre la electricidad «normal» y la estática es que la primera es un flujo constante y la segunda es una ecualización instantánea.

Tras enchufar el aparato a una toma de corriente, el flujo de electrones es continuo y la electricidad estática se produce cuando dos conductores con cargas diferentes se juntan y se produce un arco en miniatura, tras el cual las dos cargas se igualan.


Espero que te haya gustado esta publicación, de ser así me gustaría que la compartas con quien crees que le puede llegar a interesar, seguro que conoces a algún manitas de la electricidad al que seguro le resulte interesante. Si tiene más mitos para añadir, te leo en comentarios.

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